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Histoire de la ville et baronnie de Marchenoir
Gentien Alexandre PEAN et Charles-Marin ROUSSEAU

Bonne page 3

   

 La procession de Saint-Léonard

   La châsse de saint Léonard occupe une place apparente et élevée dans l'église. Tous les ans, la veille du quatrième dimanche après Pâques, on l'expose au milieu du chœur, sur une estrade ornée et le lendemain, le clergé et le peuple vont processionnellement faire une dévote station à la croix de Saint-Étienne.

   Cette cérémonie est de plus en plus édifiante. Dès l'aube du jour, les cloches proclament au loin la solennité. L'église et ses portiques se remplissent en un instant. Après l'office du matin, la procession sort de l'église, à travers une multitude extraordinaire d'étrangers de toute condition. La marche est ouverte par l'étendard de la croix et par la bannière paroissiale. De jeunes et pieux lévites, les regards modestement abaissés vers la terre, portent triomphalement les restes vénérés du patriarche de la contrée. La châsse est décorée de guirlandes printanièrestissues par les vierges récemment sanctifiées dans la communion pascale. Deux longues files de choristes modulent alternativement les hymnes de leurs ancêtres, concert pieux et touchant qu'accompagne le son grave et solennel des cloches. Suit un groupe de vieillards, fervents dépositaires de la tradition et qu'on croirait presque contemporains d'une époque expirée depuis le XIIe siècle. Après eux, marchent les jeunes hommes non moins zélés admirateurs des vertus modestes. Viennent ensuite les dévotes mères de famille et les jeunes filles, pieuses comme leurs mères, et les enfants à peine entrés dans la vie et bégayant le nom du saint, et les infirmes, soulagés déjà par la religieuse confiance de leur guérison, et les pauvres enfin, qui ne seront pas nourris d'un pain de douleur et d'amertume dans ce jour d'allégresse et de bienfaisance.
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