Le livre, la culture, l'histoire
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Antoine Yvon-Villarceau
Un savant dans l'ombre des étoiles
Pierre MORALI

La Mer intérieure du Sahara

   Les érudits fouillaient volontiers les bibliothèques. Ils lisaient et relisaient Homère, Platon, Hérodote et leurs successeurs. Malte-Brun fut le premier, sans doute, à émettre l’hypothèse dans sa Géographie universelle de 1813. Il soupçonnait le Maghreb de former « l’île atlantique » disparue 9 600 ans avant l’ère chrétienne. Un tremblement de terre aurait mis à sec la « deuxième Méditerranée » qui la bordait au sud. Pascal Duprat, qui enseigna l’histoire au collège d’Alger de 1840 à 1845, affina l’idée. Dans son Essai historique sur les races anciennes et modernes de l’Afrique septentrionale publié à Paris en 1845, il soutenait que le Sahara a émergé du fond des mers, ou plutôt les eaux l’ont abandonné. Il ajoutait que l’Atlas sous sa forme primitive [est] l’Atlantide dont parle le Timée.



   Dans l’enthousiasme général, le gouvernement d’alors chargea le capitaine Roudaire d’une série de missions de reconnaissance et de nivellement, en 1874, dans le chott Melrhir en Algérie (40 m sous le niveau de la mer), en 1876 et 1878 dans les chotts Rharsa et el-Djerid en Tunisie, dont il ressortit que la dépression était discontinue. Roudaire constata alors que, contrairement à ses espérances, le Chott el-Djerid en Tunisie était entièrement au-dessus du niveau de la mer (+ 15 m). […]

 

                                    Sondage aux environs de Gabès


   Le champ des études de Roudaire était pluridisciplinaire, la commission identifia trois grands domaines : la géodésie, la géographie et la topographie. La première étape fut de vérifier l'exactitude de la description d'une partie intéressante du continent africain. Yvon-Villarceau détailla la « Géodésie » dans le paragraphe intitulé « Triangulation. Nivellement géodésique ». Il conclut ainsi son étude : En résumé, la mesure de la méridienne de Biskra constitue un travail géodésique exécuté avec le plus grand soin, et le degré de précision obtenu dans la mesure des angles des triangles ne nous paraît pas avoir été dépassé dans les meilleures triangulations que l'on exécute à notre époque.


                                      Le commandant Roudaire

   Qu'il nous soit permis, à cet égard, d'appeler l'attention de l'Académie sur les services signalés que M. Roudaire pourrait rendre à la Géodésie, si on le chargeait de la révision des portions de chaîne de notre canevas trigonométrique, où l'existence de fortes erreurs a été signalée, et d'émettre le vœu qu'on mette à sa disposition, pour ce genre de travail, l'un des excellents cercles azimutaux que l'on construit maintenant dans les ateliers français. […]

 


Prix de vente public : 24,00 € TTC